Говоря о популярности той или иной радиостанции, обычно упоминают и о количестве ее слушателей. Но как же измеряется аудитория радиослушателей, какие приемы для этого применяются – давайте разберемся в этом вопросе.

Исследования аудитории считаются весьма сложными исследованиями, и связано это с тем, что аудитория слушателей радио более непредсказуема, чем аудитория телезрителей или читателей, ее поведение более разнообразно. Кроме того, те, кто слушает радио, как правило, более мобильны и, следовательно, более труднодоступны для проведения опроса.

Стандартным методам оценки аудитории слушателей можно назвать общий метод, при котором исследователи лично или по телефону проводят интервью с радиослушателями, уточняя у них, слушали ли они радиостанцию сегодня, вчера или за последнюю неделю, месяц и так далее. Таким образом, формируется общий охват аудитории за различные периоды, рейтинги радиостанциях в различных целевых аудиториях, а также динамика этих показателей. Рассуждая об общем методе, важно и указать на его недостатки, к которым относится завышение рейтинга за счет опроса, в основном, тех, кто слушает радио. Кроме того, при таком методе не учитывается мнения мобильных людей, которых нелегко застать на месте. Еще одним недостатком общего метода является то, что наиболее известные радиостанции или радиостанции, упоминавшиеся в начале анкеты, называются чаще остальных.

Еще один метод исследования – метод «Recency-Frequency». При этом методе исследования помимо вопросов о предпочитаемых радиостанциях, у респондента уточняется, как часто он слушает эту радиостанцию, и когда было последнее прослушивание. Такой метод позволяет определить аудиторию радиостанции в среднем за один день или за определенный промежуток дня, а также состав аудитории. Недостатком такого метода является то, что при увеличении количества вопросов, например при разбиении дня на более мелкие промежутки или при увеличении количества радиостанций, качество исследования снижается, респондент начинает путаться и ошибаться. Кроме того, при наличии большого числа вопросов в анкете, респонденту приходится заполнять ее самостоятельно, что также негативно сказывается на качестве и достоверности исследования.

Метод Day After Recall предполагает совмещение двух предыдущих методов. Суть его заключается в том, что ежедневно на протяжении 3-4 недель опрашивается определенное количество слушателей, при этом внимание уделяется тому, чтобы каждый день социально-демографическая структура опрашиваемых оставалась примерно одинаковой. Опрашиваемых просят описать, какие радиостанции они слушали в предыдущий день с точностью до 15 минут. Такие исследования позволяют оценить ежедневную аудиторию радиостанций с большой точностью. Однако, и при этом методе необходимо учитывать то, что не все респонденты могут дать точные и достоверные ответы, ведь не каждый обращает внимание на точное время прослушивания радиостанции. Метод Day After Recall в сочетании с ответами о частоте прослушивания радиостанций может быть хорошей базой для маркетинговых исследований и планирования рекламы на радио.

Более точным методом оценки аудитории радиостанций являются недельные дневниковые исследования. Для проведения подобного исследования специально отбираются респонденты, ежедневно регистрирующие в дневнике время и место прослушивания радио с точностью до 15 минут. Однако, и здесь есть недостаток, ведь такие исследования, как правило, не учитывают мнения труднодостижимых групп людей, таких как молодежь или материально обеспеченные люди, занимающие высокие должности.

Самый прогрессивным, применяющимся пока только в развитых странах, таких как Швейцария, является электронный метод. Именно в этой стране для измерения аудитории радиостанций используются радиометры – специальные небольшие устройства, выполненные в форме часов или кулона и записывающие окружающие звуки.